Archivo de la categoría: Medio Ambiente

Una película de acción interpretada por una iguana escapando de un ejército de víboras hambrientas

Una maravilla. Esta escena de documental de la BBC bien podría ser una escena de acción de una película producida en Hollywood. Está tan bien realizada cinematográficamente que hasta genera sospechas (con todo y que ahí está el detrás de cámaras). Pero sea como sea, es una historia épica en la continua lucha por la supervivencia. ¡Tremendo!

Mapear la inmensidad del universo

Un par de videos para tratar de comprender las inmensidad del cosmos y nuestro lugar terrestre en esa gran sinfonía que es el todo. Apenas un punto en el espacio. Y sin embargo, cuántos miles de millones de historias pueden caber en ese diminuto punto de la galaxia.

The Most Astounding Fact from Max Schlickenmeyer on Vimeo.

La culturación de la naturaleza

Un video introductorio sobre la ecología cultural, un enfoque antropológico que rastrea y trata de entender la interrelación entre el entorno ambiental y el pensamiento simbólico en el que se basa toda cultura. La naturaleza y la cultura son dos facetas de la existencia humana que no pueden concebirse una sin la otra. Es por ello que solucionar problemas complejos como el cambio climático pasa más por un cambio en las estructuras cognitivas que en un mayor desarrollo científico y tecnológico anclado en una visión obsoleta del mundo. Toda noción de naturaleza es consecuencia de un imaginario sobre el ser humano y su entorno. Un chévere video desarrollado por la Universidad Nacional de Educación a Distancia de España.

La increíble tecnología del video en 360 grados sobrevolando un volcán en erupción

Qué tecnología tan impresionante la que nos ofrece National Geographic al sobrevolar la erupción del volcán Kamchakta. La manera en que uno acomoda el iPad y/o el cursor determina el ángulo de visión del volcán, captado en tomas de 360 grados. Una nueva forma de mirar el mundo a través del video. Supongo que en los próximos años está tecnología será cada vez más común. La realidad virtual en todo su esplendor. Sorprendente.

 

Sexo salvaje

El deseo sexual y el cortejo, fuerzas misteriosas que hacen posible el fluir de la energía cósmica a través de los seres vivos. ¿Qué sería de nosotros sin ese placer/dolor del apareamiento? Un sugerente video de WWF dentro de la campaña “We are the wildlife” (nosotros somos la vida salvaje).

La increíble (y colorida) variedad de frutos exóticos y su misterioso secreto interior

Revisando hoy el sitio web de la BBC, me topé con una nota sobre Soren Nielsen y Victoria Rivera, pareja de fotógrafos y viajeros cuyo proyecto Found Fruit busca retratar las frutas más raras del mundo. Una iniciativa sencilla que nos devuelve la capacidad de asombro con esos pequeños y coloridos placeres que ofrece la naturaleza. Un deleite.

La aurora boreal: de cuando el cielo arde en tonos verdes

Un extraordinario video con uno de los fenómenos lumínicos más impresionantes sobre la faz de la Tierra. De cuando el cielo polar se incendia en tonos verdes.

Del Yosemite a la Gran Barrera de Coral en ‘timelapse’

Espectacular. Tres videos alucinantes, uno sobre el ecosistema del parque Yosemite, otro sobre la vida de los corales y la vida que emerge en un estanque de agua. La contemplación de la naturaleza siempre ayuda a reconectarnos con ‘la fuente’.

El espectacular paisaje del Nevado de Toluca

Hace unos días tuve la oportunidad de dar una vuelta por el Nevado de Toluca, en el Estado de México. A mis 30 años, conocí la nieve. Un paisaje alucinante de nieves, nubes y mucha luz. Aquí algunas panorámicas de ese memorable día. Un espectacular paisaje. Todas las fotos están disponibles en mi sitio de Flickr. Dale click a la foto para verla desplegada en alta resolución.

Nevado de Toluca

Nevado de Toluca

Nevado de Toluca

 

Atrapado en las garras del consumismo (todo sea por conseguir el smartphone más nuevo)

Un cortometraje sobre las consecuencias ambientales y sociales del consumismo idiota que practicamos todos los días sin darnos cuenta. El video me recordó la terrible historia de Xu Lizhi, un poeta y obrero chino de 24 años que decidió tirarse de un edificio antes que seguir padeciendo la angustia de vivir como esclavo de las trasnacionales encargadas de ensamblar iPhones. Una historia triste sobre la explotación laboral y la manera en que algunos tratan de sobrellevarla con poesía. Pero las palabras no siempre son suficientes para aguantar la miseria del mundo y uno acaba tirándose de cabeza contra el suelo. Ahí están las consecuencias monstruosas de renovar el teléfono año con año en esa enfermedad del consumismo. Triste, muy triste historia de un joven poeta atrapado en las garras del “comunismo capitalista”.

Jane Godall: de cómo la compasión construye esperanza

Se supone que esta sería una charla sobre las diferencias entre el ser humano y los chimpancés, pero terminó en una lección sobre cómo construir la esperanza a través del amor y la compasión hacia los otros. Jane Godall es una mujer ejemplar. A lo largo de su ilustre carrera en el mundo de la ciencia, estudiando y redefiniendo a la especie humana en el reflejo de sus parientes más cercanos (los chimpancés), la conservacionista británica sabe muy bien que el conocimiento científico es estéril si no va acompañado de una carga emotiva lo suficientemente fuerte como para transformar ese estado perverso de cosas que prevalece en el mundo.

Construir la esperanza en cada acto de nuestras vidas, mostrando respeto por nosotros mismos y por los otros seres con los que compartimos este planeta. Si la ambición desmedida de los países ricos y la miseria que se riega como epidemia entre los pobres y marginados ha desembocado en un sinsentido que inmoviliza, entonces habremos de reconstruir el sentido perdido con la fe absoluta de que nuestras acciones serán determinantes para hacer de este un mundo mejor. Esa es la lección de esta descomunal e incansable mujer que ha pasado su vida esparciendo ese mensaje de esperanza donde el ser humano puede coexistir en armonía con su entorno una vez que logre despojarse de ese absurdo y patológico deseo de dominarlo todo, poseerlo todo. Un mundo nuevo es posible. Hagámoslo realidad.

 

La poética de los polinizadores en movimiento

Un bellísimo y alucinante video de Louie Schwartzberg sobre el papel que juegan los polinizadores como aves, murciélagos y abejas dentro de ese complejo entramado de interacciones que es un ecosistema. La poética de las imágenes es espectacular: colibríes danzantes, abejas dándose un baño de polen, frutas que se pintan de colores. Para verlo una y otra vez.

Melanina, sol y agua: ¿la solución a la crisis energética?

Una fuente de energía limpia, económica y autorrenovable, proveniente del sol y el agua. Aunque pareciera ciencia ficción, existe evidencia sólida que hace pensar que un compuesto químico relativamente simple como lo es la melanina, aquel que da pigmentación a la piel y el cabello humanos, podría inaugurar una nueva era en la producción de energía basada en hidrógeno. En eso consiste la investigación del doctor Arturo Solís Herrera, farmacéutico mexicano oriundo del estado de Aguascalientes, quien realizando investigaciones sobre la ceguera se dio cuenta del potencial fotoeléctrico de la melanina y su capacidad para separar el hidrógeno de la molécula de agua (H2O) y liberar energía durante dicho proceso.

A partir de dicho descubrimiento, el investigador sostiene que los animales realizan un proceso de fotosíntesis que hasta ahora se creía propio de las plantas, con el cual obtenemos energía proveniente del sol y del agua. Algo que, de comprobarse, revolucionaría por completo nuestro conocimiento sobre los organismos heterótrofos. De ahí proviene el polémico término de la “fotosíntesis humana” acuñado por el investigador mexicano, tal como señala en su sitio web.

Por supuesto, llama la atención la poca difusión que una investigación como esta ha tenido entre el ámbito científico tanto nacional como internacional. Algo que genera dudas, sobre todo en lo relacionado con la producción de medicamentos basados en este hallazgo. Sin embargo, los argumentos de los detractores de Solís Herrera no parecen del todo sólidos. Hasta ahora, las críticas más frecuentes a su trabajo se basan en la producción de un medicamento maravilla cuyos resultados carecen de evidencia científica. En ese punto específico, yo también encuentro falta de consistencia científica en las afirmaciones de Solís Herrera. También lo acusan de adjudicarse un descubrimiento que no es suyo, ya que en 2000 se otorgó el Premio Nobel de Química a los investigadores Alan J. Heeger, Alan G. MacDiarmid y Hideki Shirakawa por el descubrimiento y desarrollo de polímeros conductores, entre los cuales se encuentra la melanina.

Más allá de determinar si Solís Herrera es un charlatán o no (lo cual no estoy en condiciones de afirmar o negar dado mi rudimentario conocimiento sobre química), lo cierto es que el solo hecho de generar energía de una manera tan simple me parece suficiente para prestarle atención y empezar a explorar las posibilidades de dicho descubrimiento. Sin embargo, no he podido encontrar críticas serias a lo relacionado con la producción de energía. De hecho, una parte del alumbrado público de la ciudad de Aguascalientes supuestamente funciona con dicha tecnología. Además, algunos trabajos de investigadores de la Universidad Nacional Autónoma de México parecen confirmar los hallazgos de Solís.

De cualquier modo, me parece que el tema arroja posibilidades interesantes que podrían ayudar a desarrollar una nueva manera de entender la bioquímica en los organismos heterótrofos. Desde luego, es normal que un descubrimiento novedoso que rompe con viejos paradigmas genere dudas y descalificaciones. Pero la sola posibilidad de que algo tan simple como la melanina, combinada con agua y luz solar, pueda ayudar a resolver el problema energético que enfrenta la civilización humana, me parece, sin temor a equivocarme, algo fascinante.

El vertiginoso derretimiento del Ártico

La velocidad a la que el calentamiento global ha disminuido la densidad del hielo del Ártico en los últimos 32 años es cercana al 8%, de acuerdo con un estudio realizado entre 1979 y 2011, publicado este lunes en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences. “La energía extra absorbida es tan grande que es aproximadamente una cuarta parte del efecto invernadero total causado por el dióxido de carbono”, dijo el autor principal del estudio, Ian Eisenman, climatólogo en el Instituto Scripps de Oceanografía en California, a la agencia de noticias AP.

En otras palabras, lo que sugiere el investigador es que la pérdida de hielo en el Polo Norte podría acelerar el proceso de calentamiento terrestre de manera exponencial. Y mientras esto ocurre, la humanidad seguirá depositando enormes cantidades de dióxido de carbono en la atmósfera ante la incapacidad de los gobiernos del mundo a la hora de lograr un acuerdo global para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y tratar de mitigar los efectos del cambio climático. Las imágenes de la La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés), recabadas de 1987 a 2013 resultan aún más elocuentes que los datos.

Somos células de otros cuerpos; la visión está en la mente

La genética y el desarrollo de la vida en este planeta no dejan de maravillarme. Un par de textos en la edición de julio de la revista National Geographic en Español, me hicieron viajar hasta lo recóndito de la existencia. En un breve texto titulado “Somos genes. Ellos también”, escrito por Carl Zimmer, explican que “todos los animales, plantas y hongos compartimos un ancestro que vivió hace unos 1,600 millones de años”. El 24% de nuestro material genético es idéntico al del arroz. Compartimos un 44% de genes con las abejas. Tenemos más en común con un pez cebra (73% de nuestros genes) que con un pollo (65%). Todos estamos conectados. Nuestra vida como seres humanos depende de nuestra interrelación con otras especies. Somos parte de un todo más grande. Así como nuestro cuerpo está constituido por millones de células, nosotros somos células de otros cuerpos. ¿Es tan difícil entenderlo? ¿Por qué insistimos siempre en aislarnos de los otros seres con los que compartimos este planeta, nuestra casa? Es una pregunta que me hago a menudo.

Con el resto de las personas ocurre algo similar, tal como constató el periodista peruano Javier Lizarzaburu al someterse a un experimento para desentrañar su pasado genético y averiguar que su origen étnico está conformado 40% por indígenas americanos, 29% mediterráneo (producto del mestizaje tras la colonización europea en los pueblos indígenas de América), 17% noreuropeo, 10% del sudoeste asiático, y 2% del noreste asiático. El descubrimiento de la genética ha hecho del racismo algo tan obsoleto, que todavía cuesta trabajo creer que el color de la piel siga siendo pretexto para la segregación en muchos rincones del planeta. Las razas son una ilusión. “La separación es la primera ilusión”, como sostienen los fundamentos del hinduismo.

Al darle la vuelta de página a la revista, otro pequeño texto sobre ”El hombre murciélago” me impactó de sobremanera. La breve entrevista a Daniel Kish, ciego tras quien perder las dos córneas a los 13 meses de edad, es un ejemplo de las posibilidades de la mente. Kish se mueve ayudado de la ecolocalización, realizando chasquidos con la lengua que le permiten percibir el rebote de las ondas sonoras para construir un modelo tridimensional de su entorno. Ahora enseña esta técnica a jóvenes ciegos para que puedan depender de ellos mismos. “Los estudiantes se sorprenden por lo rápido que ven los resultados. Creo que esta capacidad está latente en el ser humano, el hombre primitivo pudo haberla utilizado. La capacidad neuronal existe; he ideado formas de activarla”, afirma Kish. Su última frase lo resume todo: “la visión no está en los ojos, sino en la mente”.

El valor de los recursos naturales

La destrucción de los ecosistemas y la acelerada tasa de pérdida de biodiversidad del planeta no podrían entenderse sin la aparición de la Revolución Industrial y el capitalismo salvaje que predomina en el modelo de civilización occidental que se ha dispersado por el orbe debido a la globalización. ¿Qué hacer para detener la hecatombe ambiental que a su vez está potencializando el problema a través de fenómenos como el cambio climático? Revalorar los recursos naturales. Si se contabilizara todo el daño ambiental que se genera con el porceso de producción imperante en el mundo, las ganancias se convierten en pérdidas. De ahí que durante su plática Pavan Sukhdev, el “banquero de la naturaleza”, da en el clavo a la hora de explicar la raíz del problema: “nuestra incompetencia para detectar la diferencia entre beneficios públicos y ganancias privadas”.

Aves del paraíso: fantasía en la densa selva de Nueva Guinea

No es un sueño, aunque sus formas y colores insinúen lo contrario. En lo profundo de la selva tropical de Nueva Guinea habitan las aves del paraíso, cuya extensa gama de plumajes y comportamiento sexual son un deleite visual que evidencia la rica biodiversidad que habita en el planeta y que podría ayudar a los científicos a descifrar el misterio evolutivo de la reproducción sexual. De ahí que un ornitólogo de la Universidad de Cornell, Ed Scholes, y el fotógrafo Tim Laman han pasado la última década documentando a estos maravillosos seres extraídos de los confines más remotos de la imaginación del creador.

 

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